Bitcoin es una moneda electrónica descentralizada concebida en 2009 por Satoshi Nakamoto. Es una de las primeras implementaciones del concepto llamado “criptomoneda”, descrito por primera vez en 1998 por Wei Dai en la lista de correos electrónicos Cypherpunk.

Para operar con Bitcoins se usa un software libre del mismo nombre (http://bitcoin.org). Al contrario de otras monedas, no requiere del control central de un banco, estado o organismo internacional.

Bitcoin usa una base de datos distribuida en varios nodos de una red P2P para registrar las transacciones, y para proveer funciones de seguridad básica. Estas funciones aseguran que los Bitcoins solo puedan ser gastados por su dueño y nunca más de una vez.

El diseño de los Bitcoins permite almacenarlos y ser transferidos de manera anónima. Las monedas pueden ser guardadas en cualquier ordenador o unidad de almacenamiento en forma de archivo. También existen servicios en Internet que ofrecen almacenamiento de estos archivos, lo que llaman monederos. En cualquiera de los casos los Bitcoins pueden ser enviados por medio de Internet a cualquiera que tenga una cuenta de Bitcoin.

La estructura P2P de los Bitcoin y la falta de administración central, hacen imposible para cualquier autoridad, gubernamental u otra, la manipulación del valor de losBitcoins o la creación de inflación produciendo más de ellas. Cualquiera puede participar en el proyecto instalando en un PC con conexión a Internet un servidor Bitcoin.

CRITICAS

Una de las críticas que se le hace a los Bitcoins es la que no pueden ser rastreadas las transacciones, de manera que cualquiera puede hacer un pago a otro usuario sin que ningún organismo o estado pueda detectarlo, lo que afecta a la persecución del crimen y la evasión de impuestos. De todas maneras, esos son problemas que tampoco solucionan las monedas que existen actualmente. Pues el dinero en efectivo también puede traspasar fronteras sin ser detectado, existen paraísos fiscales y redes de blanqueo de dinero internacionales.

También hay un riesgo sobre posibles fallos de seguridad del software o de las bases de datos para operar con los Bitcoins. Pero al tratarse de software libre cualquiera puede corregir o alertar acerca de errores en el código. A la vez que se evita que el software este oculto y solo en manos de unos pocos desarrolladores.

Actualmente se ha estado especulando con Bitcoins, produciéndose fluctuaciones acusadas del valor de cambio respecto a otras monedas como por ejemplo los dolares y los euros. Por lo que se esta poniendo en riesgo la utilidad real de Bitcoin, no como valor especulativo sino como servicio de transacción segura sin intermediarios.

Actualmente especular con Bitcoins es altamente arriesgado pues su cotización en los mercados de cambio sufre oscilaciones muy fuertes. Un ejemplo de una de estas fluctuaciones es cuando los bancos en Chipre impidieron sacar dinero y se especulaba con que el gobierno se quedaría con un porcentaje de los depositos bancarios. En ese momento el valor de los Bitcoins se disparo rebasando los 160 $.

También cuando fue hackeada un cuenta de Twitter de Associated Press y se mandó un mensaje en el que se leia "Breaking: Two Explosions in the White House anb Barack Obama is injured", el mensaje se propagó rápidamente y el índice bursatil Down Jones se desplomó mientras las transacciones de Bitcoin y su valor de cambio se disparaban nuevamente debido a que el Bitcoin se mal utilizó como activo anti-pánico.

Este artículo no quiere ser una recomendación para utilizar Bitcoins ni mucho menos. Se trata de una llamada a la cautela y la difusión de una idea interesante que és la transacción de dinero de forma segura sin la intermediación de bancos o entidades de cambio de divisas. Es ilustrativo mencionar que la principal plataforma o broker online en la que cotiza el Bitcoin, Mt.Gox, tiene su origen en la compraventa e intercambio de un juego de cartas.

CARACTERISTICAS DETALLADAS DE LOS BITCOINS

Las monedas virtuales están almacenadas en tu ordenador o unidad de almacenamiento. También hay webs que ofrecen este servicio.

Los Bitcoins que tengas en el ordenador o almacenados por un tercero, están firmados digitalmente con tu firma. Cuando quieres pagar con ese dinero firmas las monedas que vas a darle con tu firma privada y la pública del destinatario, de esa forma únicamente el destinatario puede descifrar el dinero mandado y usarlo.

El intercambio de monedas queda registrado en la red P2P, es decir, todos los clientes incluido tu tenéis la lista completa de transacciones que se han efectuado. Esto permite "seguir" el dinero y confirmar que ese dinero que tu tienes en el ordenador es válido.

Si pierdes el archivo o olvidas tu contraseña pierdes el dinero, creo que puedes hacer copias de seguridad de tu dinero aunque no he visto ninguna referencia explícita a ello. En cualquier caso hacer una copia no supone duplicar el dinero ya que éste solo se puede usar una vez. Si intentas usar el mismo dinero dos veces, la red P2P rechaza la transacción al comprobar en la base de datos distribuida que ya gastaste ese dinero.

No hay un repositorio central ni ninguna autoridad en la red P2P, todos los clientes tienen la misma categoría.

Todos los usuarios pueden fabricar dinero, eso se hace contribuyendo con equipos conectados a la red para validar transacciones. El volumen de dinero que pueden generar los clientes esta limitado por el algoritmo, una vez la red haya generado una cantidad determinada de dinero ya no se podrá crear más.

A día de hoy no es rentable generar dinero con equipos conectados a la red, las monedas se pueden comprar por menos precio de lo que cuesta generarlas en cuanto a electricidad para hacer los cálculos. En tanto que la generación de dinero disminuye con el tiempo no está previsto que sea nunca rentable.

Puede haber en la red Bitcoin un máximo de 21 Millones de monedas con hasta 8 decimales de precisión. No será posible crear más monedas pero sí aumentar los decimales si hace falta.

Las transacciones de dinero son anónimas. Toda la red puede ver en la base de datos de las transacciones con los datos de cada transacción, pero la información que contiene no puede ser trazada hasta su origen.

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